Analyse zeigt, dass die Bemühungen der Vereinigten Staaten zum Schutz der Meere große Lücken aufweisen

Mehr als 98 % der US-Gewässer außerhalb des zentralen Pazifiks sind nicht Teil eines Meeresschutzgebiets, und die, die es sind, sind in der Regel „leicht“ oder „minimal“ vor schädlichen menschlichen Aktivitäten geschützt, wie Untersuchungen der Oregon State University zeigen.

Die heute in der Zeitschrift Frontiers in Marine Science veröffentlichte Studie untersuchte die 50 größten Meeresschutzgebiete der USA anhand eines bahnbrechenden Leitfadens, der letztes Jahr von einigen der Wissenschaftler erstellt wurde, die auch an der aktuellen Studie mitgearbeitet haben. Auf diese 50 Gebiete entfallen 99,7 % der gesamten MPA-Fläche der Vereinigten Staaten.

Eine der Schlussfolgerungen der Studie: Die USA müssen mehr und effektivere MPAs einrichten – und zwar schnell.

„Diese Ergebnisse unterstreichen die dringende Notwendigkeit, die Qualität, Quantität und Repräsentativität des MPA-Schutzes in den US-Gewässern zu verbessern, um den Menschen und den Meeresgemeinschaften Vorteile zu bringen“, sagte Jenna Sullivan-Stack, wissenschaftliche Mitarbeiterin an der Oregon State University und Hauptautorin der Studie.

Die US-Gewässer umfassen das Küstenmeer, das sich 12 Seemeilen vor der Küste erstreckt, sowie die angrenzende Zone (24 Seemeilen) und die ausschließliche Wirtschaftszone (200 Seemeilen).

Nach den Kriterien des „The MPA Guide: A framework to achieve global goals for the ocean“, der im September 2021 in der Fachzeitschrift Science veröffentlicht wurde, befinden sich 99 % der US-Gewässer, die „vollständig“ oder „stark“ geschützt sind, im zentralen Pazifik.

Das bedeutet, dass kritische Meeressysteme wie die im Atlantik, in der Arktis, im nordöstlichen Pazifik und in der Karibik einem noch nie dagewesenen Druck ausgesetzt sind, und damit auch die von diesen Systemen abhängigen Küstenwirtschaften“, sagte Mitautorin Kirsten Grorud-Colvert, außerordentliche Professorin für integrative Biologie am OSU College of Science.

„Die Vorteile von Meeresschutzgebieten sind für unsere Zukunft von entscheidender Bedeutung“, sagte Grorud-Colvert, die das Projekt MPA Guide leitete. „Die MPA-Abdeckung in den Regionen außerhalb des zentralen Pazifiks ist überraschend gering, und die Lücken im Schutz stellen eine Herausforderung für die Erreichung der Ziele dar, die in der America the Beautiful-Initiative der Biden-Regierung festgelegt wurden.

Zu den Zielen von America the Beautiful gehört die Erhaltung von mindestens 30 % der Ländereien und Gewässer des Landes bis 2030. Nach der Verwendung des MPA-Leitfadens zur Bewertung der 50 größten US-Meeresschutzgebiete kamen die Wissenschaftler zu dem Ergebnis, dass 25,2 % des US-Ozeans „vollständig“ oder „stark“ geschützt sind.

Einunddreißig Wissenschaftler beteiligten sich an der Analyse der MPAs in den USA, die laut den Autoren eine der ersten systematischen Anwendungen des MPA-Leitfadens ist. Der Leitfaden basiert auf Kriterien, die aus jahrzehntelanger Forschung in Ökosystemen und menschlichen Gemeinschaften auf der ganzen Welt abgeleitet wurden, so dass Meeresschutzgebiete genau als vollständig, stark, geringfügig oder minimal geschützt eingestuft werden können, so Grorud-Colvert.

Diese Informationen über die Qualität von Schutzgebieten seien von entscheidender Bedeutung, da die politischen Entscheidungsträger versuchten, das Schutzniveau bestehender Schutzgebiete zu messen und zu verbessern und an der Entwicklung neuer Schutzgebiete arbeiteten, fügte sie hinzu.

Sie machen auch deutlich, dass die Gerechtigkeit und andere soziale und ökologische Bedingungen verbessert werden müssen, damit die Gebiete wirksam sind, fügte Ana Spalding von der OSU, eine weitere Mitautorin der Analyse, hinzu.

„Es ist wichtig zu erkennen, dass gut verwaltete MPAs, die unter Berücksichtigung des lokalen Kontextes entworfen wurden, Vorteile bieten können, die über das Leben im Meer hinausgehen und auch Küstengemeinden zugute kommen, die für ihren Lebensunterhalt und ihr kulturelles Überleben auf nachhaltige Meeresressourcen angewiesen sind“, sagte Spalding, außerordentliche Professorin für Meeres- und Küstenpolitik an der Oregon State University und wissenschaftliche Mitarbeiterin an der Smithsonian Tropical Research Institution.

Die Autoren drängen nicht nur auf die Einrichtung umfassenderer und stärker geschützter Gebiete, sondern geben auch andere Empfehlungen für die politischen Entscheidungsträger in den USA, darunter:

  • Einrichtung neuer, vernetzter MPAs mit besserer Repräsentation der marinen Artenvielfalt, Regionen und Lebensräume. „Die riesigen MPAs im Zentralpazifik sind wertvoll und sollten gefeiert werden, aber wir müssen auch in anderen Gebieten effektive Netzwerke schaffen“, sagte Sullivan-Stack. „Dadurch werden die sozialen Vorteile von MPAs für viel mehr Gemeinden zugänglich.
  • Mehr Aufmerksamkeit und Engagement für Gerechtigkeit in neuen und bestehenden MPAs. „Die durchdachte Einbeziehung verschiedener Rechteinhaber und Interessengruppen, insbesondere indigener und anderer historisch ausgeschlossener Gemeinschaften, in die Einrichtung, Gestaltung, Umsetzung, Verwaltung und Folgenabschätzung von MPA hat das Potenzial, die Wirksamkeit von MPA insgesamt zu erhöhen“, so Spalding.
  • Verfolgen der Fähigkeit der MPAs, Ergebnisse zu erzielen, und nicht nur das Gebiet, das sie abdecken. „Und die Ergebnisse von Gebieten, die einen effektiven und dauerhaften Nutzen für den Naturschutz bieten, aber keine MPAs sind, wie zum Beispiel militärische Sperrgebiete, sollten ebenfalls verfolgt werden, wenn die USA auf das 30×30-Ziel hinarbeiten“, sagte Grorud-Colvert.
  • Sicherstellen, dass die MPAs dauerhaft angelegt sind. Governance-Strukturen und langfristige finanzielle Unterstützung für Personal, Überwachung usw. sollten eingerichtet oder gestärkt werden, so die Wissenschaftler. „Es muss mehr geforscht werden, um sicherzustellen, dass MPAs sowohl für den Klimawandel gerüstet sind als auch dazu beitragen können, die Auswirkungen des Klimawandels abzumildern“, so Sullivan-Stack.
  • Aufbauend auf bestehenden MPA-Initiativen auf staatlicher und lokaler Ebene. „Die Unterstützung der Bundesstaaten ist entscheidend für die Erreichung der Bundesziele von America the Beautiful“, sagte Spalding. „Staatliche Initiativen könnten Exekutiv- und Legislativmaßnahmen, Öffentlichkeitsarbeit und Aufklärung sowie die Koordination von Interessengruppen umfassen, während die Bedürfnisse der lokalen Gemeinschaften mit denen der Naturschutzbemühungen in Einklang gebracht werden können und sollten.

Neben der Oregon State University waren Wissenschaftler der University of California, San Diego; der University of Colorado; der University of California, Santa Barbara; der James Cook University of Queensland, Australien; der Smithsonian Institution; der University of Queensland; der National Geographic Society; der University of Hawaii; der Arizona State University; San Francisco State University; University of Maine; Marine Conservation Institute; University of Washington, Bothell; Stanford University; California State University, Northridge; Nature Conservancy, Michigan Chapter; Stony Brook University; College of Charleston; Coiba Scientific Station, Panama; University of Miami; und Duke University.

Datum: Mai 18, 2022
Quelle: Oregon State University


Journal References:

  1. Jenna Sullivan-Stack, Octavio Aburto-Oropeza, Cassandra M. Brooks, Reniel B. Cabral, Jennifer E. Caselle, Francis Chan, J. Emmett Duffy, Daniel C. Dunn, Alan M. Friedlander, Heather K. Fulton-Bennett, Steven D. Gaines, Leah R. Gerber, Ellen Hines, Heather M. Leslie, Sarah E. Lester, Jessica M. C. MacCarthy, Sara M. Maxwell, Juan Mayorga, Douglas J. McCauley, Fiorenza Micheli, Russell Moffitt, Kerry J. Nickols, Stephen R. Palumbi, Douglas R. Pearsall, Elizabeth P. Pike, Ellen K. Pikitch, Gorka Sancho, Ana K. Spalding, Daniel O. Suman, Seth T. Sykora-Bodie, Kirsten Grorud-Colvert. A Scientific Synthesis of Marine Protected Areas in the United States: Status and RecommendationsFrontiers in Marine Science, 2022; 9 DOI: 10.3389/fmars.2022.849927
  2. Kirsten Grorud-Colvert, Jenna Sullivan-Stack, Callum Roberts, Vanessa Constant, Barbara Horta e Costa, Elizabeth P. Pike, Naomi Kingston, Dan Laffoley, Enric Sala, Joachim Claudet, Alan M. Friedlander, David A. Gill, Sarah E. Lester, Jon C. Day, Emanuel J. Gonçalves, Gabby N. Ahmadia, Matt Rand, Angelo Villagomez, Natalie C. Ban, Georgina G. Gurney, Ana K. Spalding, Nathan J. Bennett, Johnny Briggs, Lance E. Morgan, Russell Moffitt, Marine Deguignet, Ellen K. Pikitch, Emily S. Darling, Sabine Jessen, Sarah O. Hameed, Giuseppe Di Carlo, Paolo Guidetti, Jean M. Harris, Jorge Torre, Zafer Kizilkaya, Tundi Agardy, Philippe Cury, Nirmal J. Shah, Karen Sack, Ling Cao, Miriam Fernandez, Jane Lubchenco. The MPA Guide: A framework to achieve global goals for the oceanScience, 2021; 373 (6560) DOI: 10.1126/science.abf0861

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