Britische Pflanzen blühen aufgrund des Klimawandels einen Monat früher

Der Klimawandel führt dazu, dass die Pflanzen im Vereinigten Königreich im Durchschnitt einen Monat früher blühen, was weitreichende Folgen für die Tierwelt, die Landwirtschaft und die Gärtner haben könnte.

Anhand einer Citizen-Science-Datenbank mit Aufzeichnungen, die bis in die Mitte des 18. Jahrhunderts zurückreichen, hat ein Forscherteam unter Leitung der Universität Cambridge herausgefunden, dass die Auswirkungen des Klimawandels dazu führen, dass die Pflanzen im Vereinigten Königreich aufgrund der jüngsten globalen Erwärmung einen Monat früher blühen.

Die Forscher stützten sich bei ihrer Analyse auf mehr als 400 000 Beobachtungen von 406 Pflanzenarten aus dem Nature’s Calendar, der vom Woodland Trust geführt wird, und glichen die Daten der ersten Blüte mit instrumentellen Temperaturmessungen ab.

Sie fanden heraus, dass das durchschnittliche Datum der ersten Blüte zwischen 1987 und 2019 einen ganzen Monat früher liegt als das durchschnittliche Datum der ersten Blüte zwischen 1753 und 1986. Der gleiche Zeitraum fällt mit der durch den Menschen verursachten Beschleunigung der globalen Erwärmung zusammen. Die Ergebnisse werden in Proceedings of the Royal Society B veröffentlicht.

Während die ersten Frühlingsblumen immer ein willkommener Anblick sind, kann diese frühere Blüte Folgen für die Ökosysteme und die Landwirtschaft im Vereinigten Königreich haben. Andere Arten, die ihre Wanderung oder ihren Winterschlaf synchronisieren, können ohne die Blumen und Pflanzen auskommen, auf die sie angewiesen sind – ein Phänomen, das als ökologische Fehlanpassung bekannt ist und zum Verlust der biologischen Vielfalt führen kann, wenn sich die Populationen nicht schnell genug anpassen können.

Der Wandel kann auch Folgen für Landwirte und Gärtner haben. Wenn beispielsweise Obstbäume nach einem milden Winter früh blühen, können ganze Ernten vernichtet werden, wenn die Blüten dann von einem Spätfrost getroffen werden.

Während wir die Auswirkungen des Klimawandels durch extreme Wetterereignisse und zunehmende Klimaschwankungen erkennen können, sind die langfristigen Auswirkungen des Klimawandels auf die Ökosysteme subtiler und daher schwer zu erkennen und zu quantifizieren.

„Wir können eine breite Palette von Umweltdaten nutzen, um zu sehen, wie sich der Klimawandel auf verschiedene Arten auswirkt, aber die meisten Aufzeichnungen, die wir haben, berücksichtigen nur eine oder eine Handvoll Arten in einem relativ kleinen Gebiet“, sagte Professor Ulf Büntgen vom Cambridge Department of Geography, der Hauptautor der Studie. „Um wirklich zu verstehen, wie sich der Klimawandel auf unsere Welt auswirkt, brauchen wir viel größere Datensätze, die ganze Ökosysteme über einen langen Zeitraum hinweg betrachten.

Das Vereinigte Königreich verfügt über einen solchen Datensatz: Seit dem 18. Jahrhundert werden Beobachtungen der jahreszeitlichen Veränderungen von Wissenschaftlern, Naturforschern, Hobby- und Profigärtnern sowie von Organisationen wie der Royal Meteorological Society aufgezeichnet. Im Jahr 2000 schloss sich der Woodland Trust mit dem Centre for Ecology & Hydrology zusammen und stellte diese Aufzeichnungen in Nature’s Calendar zusammen, der derzeit rund 3,5 Millionen Aufzeichnungen enthält, die bis ins Jahr 1736 zurückreichen.

„Jeder im Vereinigten Königreich kann seine Beobachtungen von Pflanzen und Wildtieren in den Nature’s Calendar eintragen“, so Büntgen. „Es handelt sich um eine unglaublich reichhaltige und vielfältige Datenquelle, die wir zusammen mit den Temperaturaufzeichnungen nutzen können, um zu quantifizieren, wie sich der Klimawandel auf die Funktionsweise verschiedener Ökosystemkomponenten in Großbritannien auswirkt.

Für die aktuelle Studie nutzten die Forscher über 400.000 Datensätze aus dem Nature’s Calendar, um Veränderungen bei 406 blühenden Pflanzenarten in Großbritannien zwischen 1753 und 2019 zu untersuchen. Sie verwendeten Beobachtungen des ersten Blühdatums von Bäumen, Sträuchern, Kräutern und Kletterpflanzen an Standorten von den Kanalinseln bis zu den Shetland-Inseln und von Nordirland bis Suffolk.

Die Forscher klassifizierten die Beobachtungen auf verschiedene Weise: nach Standort, Höhenlage und danach, ob sie aus städtischen oder ländlichen Gebieten stammten. Die Daten der ersten Blüte wurden dann mit den monatlichen Klimaaufzeichnungen verglichen.

Um die Anzahl der Beobachtungen besser auszugleichen, teilten die Forscher den gesamten Datensatz in Aufzeichnungen bis 1986 und ab 1987 auf. Der durchschnittliche Blühbeginn verschob sich um einen ganzen Monat und korreliert stark mit den steigenden globalen Temperaturen.

„Die Ergebnisse sind wirklich alarmierend, da frühere Blütezeiten ökologische Risiken mit sich bringen“, so Büntgen. „Wenn Pflanzen zu früh blühen, kann ein Spätfrost sie abtöten – ein Phänomen, das die meisten Gärtner schon einmal erlebt haben werden. Das noch größere Risiko ist jedoch die ökologische Unausgewogenheit. Pflanzen, Insekten, Vögel und andere Wildtiere haben sich so weit entwickelt, dass sie in ihren Entwicklungsstadien aufeinander abgestimmt sind. Wenn eine bestimmte Pflanze blüht, zieht sie eine bestimmte Art von Insekten an, die wiederum eine bestimmte Art von Vögeln anlockt, und so weiter. Wenn aber eine Komponente schneller reagiert als die anderen, besteht die Gefahr, dass sie nicht mehr synchron sind, was zum Zusammenbruch von Arten führen kann, wenn sie sich nicht schnell genug anpassen können.“

Büntgen zufolge könnte der Frühling im Vereinigten Königreich bereits im Februar beginnen, wenn die globalen Temperaturen weiterhin so schnell ansteigen wie bisher. Allerdings könnten viele der Arten, auf die unsere Wälder, Gärten und landwirtschaftlichen Betriebe angewiesen sind, angesichts der raschen Veränderungen ernsthafte Probleme bekommen.

„Eine kontinuierliche Überwachung ist notwendig, um die Folgen des Klimawandels besser zu verstehen“, sagte Mitautor Professor Tim Sparks vom Fachbereich Zoologie in Cambridge. „Aufzeichnungen zum Kalender der Natur beizutragen ist eine Aktivität, an der sich jeder beteiligen kann“.

Die Forschung wurde zum Teil vom Europäischen Forschungsrat, der Fritz und Elisabeth Schweingruber Stiftung und dem Woodland Trust unterstützt.

Kalender der Natur: https://naturescalendar.woodlandtrust.org.uk/

Datum: Februar 1, 2022

Quelle: University of Cambridge


Ulf Büntgen, Alma Piermattei, Paul J. Krusic, Jan Esper, Tim Sparks, Alan Crivellaro. Plants in the UK flower a month earlier under recent warmingProceedings of the Royal Society B: Biological Sciences, 2022; 289 (1968) DOI: 10.1098/rspb.2021.2456

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