Die Anzahl der Baumarten auf der Erde ist schätzungsweise 14% höher als derzeit bekannt

Eine neue Studie, an der mehr als 100 Wissenschaftler aus der ganzen Welt beteiligt waren, schätzt, dass es auf der Erde etwa 73.000 Baumarten gibt, darunter etwa 9.200 Arten, die noch entdeckt werden müssen.

Die globale Schätzung liegt etwa 14 % über der Zahl der derzeit bekannten Baumarten. Die meisten der unentdeckten Arten sind wahrscheinlich selten, mit sehr geringen Populationen und begrenzter räumlicher Verbreitung, wie die Studie zeigt.

Das macht die unentdeckten Arten besonders anfällig für vom Menschen verursachte Störungen wie Abholzung und Klimawandel, so die Studienautoren, die sagen, dass die neuen Erkenntnisse dazu beitragen werden, Prioritäten bei den Bemühungen zum Schutz der Wälder zu setzen.

„Diese Ergebnisse verdeutlichen die Anfälligkeit der globalen Waldbiodiversität gegenüber anthropogenen Veränderungen, insbesondere der Landnutzung und des Klimas, da das Überleben seltener Taxa durch diese Belastungen unverhältnismäßig stark bedroht ist“, so der Waldökologe Peter Reich von der University of Michigan, einer der beiden Hauptautoren der Studie, die am 31. Januar in den Proceedings of the National Academy of Sciences veröffentlicht werden soll.

„Durch die Festlegung eines quantitativen Maßstabs könnte diese Studie zu den Bemühungen um den Schutz von Bäumen und Wäldern und zur künftigen Entdeckung neuer Bäume und damit verbundener Arten in bestimmten Teilen der Welt beitragen“, so Reich, Direktor des Institute for Global Change Biology an der School for Environment and Sustainability der U-M.

Für die Studie kombinierten die Forscher Daten über die Häufigkeit und das Vorkommen von Bäumen aus zwei globalen Datensätzen – einer von der Global Forest Biodiversity Initiative und der andere von TREECHANGE -, die Daten aus Waldparzellen am Boden verwenden. Die kombinierten Datenbanken ergaben eine Gesamtzahl von 64.100 dokumentierten Baumarten weltweit, eine Gesamtzahl, die mit einer früheren Studie vergleichbar ist, in der etwa 60.000 Baumarten auf dem Planeten gefunden wurden.

„Wir haben die einzelnen Datensätze zu einem riesigen globalen Datensatz mit Daten auf Baumebene kombiniert“, sagte die andere Hauptautorin der Studie, Jingjing Liang von der Purdue University, Koordinatorin der Global Forest Biodiversity Initiative.

„Jeder Datensatz stammt von jemandem, der sich in einen Waldbestand begibt und jeden einzelnen Baum vermisst – er sammelt Informationen über die Baumarten, Größen und andere Merkmale. Die Zählung der weltweiten Baumarten ist wie ein Puzzle, dessen Teile über die ganze Welt verteilt sind.

Nach der Kombination der Datensätze verwendeten die Forscher neuartige statistische Methoden, um die Gesamtzahl der einzigartigen Baumarten auf der Ebene der Biome, der Kontinente und der Welt zu schätzen – einschließlich der Arten, die noch nicht entdeckt und von Wissenschaftlern beschrieben wurden. Ein Biom ist ein großer ökologischer Gemeinschaftstyp, wie z. B. ein tropischer Regenwald, ein borealer Wald oder eine Savanne.

Ihre vorsichtige Schätzung der Gesamtzahl der Baumarten auf der Erde beläuft sich auf 73.274, was bedeutet, dass es wahrscheinlich etwa 9.200 Baumarten gibt, die noch entdeckt werden müssen, so die Forscher, die sagen, dass ihre neue Studie einen weitaus umfangreicheren Datensatz und fortschrittlichere statistische Methoden verwendet als frühere Versuche, die Baumvielfalt des Planeten zu schätzen. Die Forscher verwendeten moderne Weiterentwicklungen von Techniken, die erstmals von dem Mathematiker Alan Turing während des Zweiten Weltkriegs entwickelt wurden, um den Nazi-Code zu knacken, so Reich.

Etwa 40 % der unentdeckten Baumarten – mehr als auf jedem anderen Kontinent – befinden sich wahrscheinlich in Südamerika, das in der Studie wiederholt als besonders wichtig für die globale Baumvielfalt erwähnt wird.

Südamerika ist auch der Kontinent mit der höchsten geschätzten Anzahl an seltenen Baumarten (etwa 8.200) und dem höchsten geschätzten Prozentsatz (49 %) an kontinentalen endemischen Baumarten – d. h. Arten, die nur auf diesem Kontinent vorkommen.

Zu den Brennpunkten unentdeckter südamerikanischer Baumarten gehören wahrscheinlich die tropischen und subtropischen Feuchtwälder des Amazonasbeckens sowie die Andenwälder in Höhenlagen zwischen 1.000 und 3.500 Metern.

„Neben den 27.000 bekannten Baumarten in Südamerika gibt es möglicherweise weitere 4.000 Arten, die noch entdeckt werden müssen. Die meisten von ihnen könnten endemisch sein und sich an den Brennpunkten der Artenvielfalt im Amazonasbecken und an der Schnittstelle zwischen Anden und Amazonas befinden“, sagte Reich, der von der Biowissenschaftsinitiative der U-M rekrutiert wurde und im vergangenen Herbst von der University of Minnesota, wo er eine Doppelberufung innehat, an die Fakultät kam.

„Dies macht die Erhaltung der Wälder in Südamerika zu einer vorrangigen Aufgabe, vor allem angesichts der derzeitigen Krise der Tropenwälder, die auf anthropogene Einflüsse wie Abholzung, Brände und Klimawandel zurückzuführen ist“, sagte er.

Weltweit kommen etwa die Hälfte bis zwei Drittel aller bereits bekannten Baumarten in tropischen und subtropischen Feuchtwäldern vor, die sowohl artenreich als auch von Wissenschaftlern schlecht erforscht sind. Auch in tropischen und subtropischen Trockenwäldern gibt es wahrscheinlich eine große Anzahl unentdeckter Baumarten.

„Umfassende Kenntnisse über den Reichtum und die Vielfalt der Bäume sind der Schlüssel zur Erhaltung der Stabilität und des Funktionierens der Ökosysteme“, sagte der Hauptautor der Studie, Roberto Cazzolla Gatti von der Universität Bologna in Italien.

Die Wälder stellen der Menschheit viele „Ökosystemleistungen“ kostenlos zur Verfügung. Wälder liefern nicht nur Holz, Brennholz, Fasern und andere Produkte, sondern reinigen auch die Luft, filtern das Wasser und helfen, Erosion und Überschwemmungen zu kontrollieren. Sie tragen zur Erhaltung der biologischen Vielfalt bei, speichern den klimawärmenden Kohlenstoff, fördern die Bodenbildung und den Nährstoffkreislauf und bieten Erholungsmöglichkeiten wie Wandern, Camping, Angeln und Jagen.

Datum: Januar 31, 2022

Quelle: University of Michigan


Roberto Cazzolla Gatti et al. The number of tree species on EarthPNAS, 2022 DOI: 10.1073/pnas.2115329119

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