Neue Studie: „Megadürre“ im Westen der USA ist die schlimmste seit mindestens 1.200 Jahren

Der vom Menschen verursachte Klimawandel ist laut Forschern ein wesentlicher Faktor für die zerstörerischen Bedingungen in den kommenden, noch trockeneren Jahrzehnten.

Der amerikanische Westen wurde in den letzten zwei Jahrzehnten von der nach Ansicht von Wissenschaftlern extremsten Megadürre seit mindestens 1 200 Jahren heimgesucht. In einer neuen Studie, die am Montag veröffentlicht wurde, stellen die Forscher außerdem fest, dass der vom Menschen verursachte Klimawandel eine wesentliche Ursache für die zerstörerischen Bedingungen ist, und geben eine düstere Prognose ab: noch trockenere Jahrzehnte liegen vor uns.

„Jeder, der aufgepasst hat, weiß, dass der Westen in den letzten Jahrzehnten fast immer trocken war“, sagt Park Williams, Klimawissenschaftler an der University of California in Los Angeles und Hauptautor der Studie. „Wir wissen jetzt aus diesen Studien, dass es nicht nur im Kontext der jüngsten Vergangenheit trocken ist, sondern auch im Kontext des letzten Jahrtausends.“

Der Temperaturanstieg – die Folge der vom Menschen verursachten Erwärmung – hat eine große Rolle gespielt. Andere Studien zeigen, wie die Klimakrise „die Wahrscheinlichkeit von langen, weit verbreiteten und schweren Megadrömen zunehmend erhöht“, schreiben die Forscher. Da sich der Westen derzeit mitten in der trockensten 22-jährigen Periode der bekannten Geschichte befindet, scheint dieses Worst-Case-Szenario bereits einzutreten“.

Die Studie baut auf den Schlussfolgerungen einer früheren Studie auf, die ebenfalls von Williams geleitet wurde und die den Zeitraum zwischen 2000 und 2018 als den zweittrockensten in 12 Jahrhunderten einstufte. Die letzten beiden unglaublich trockenen Jahre – die durch rekordverdächtige Hitzewellen, schwindende Stauseen und eine Zunahme gefährlicher, unberechenbarer Brände gekennzeichnet waren – reichten aus, um diesen Zeitraum auf den ersten Platz zu schieben.

Das Team von Klimawissenschaftlern der UCLA, der Nasa und der Columbia University untersuchte den Feuchtigkeitsgehalt in den Böden und konzentrierte sich dabei auf Landschaften von Montana bis Nordmexiko, vom Pazifik bis zu den Rocky Mountains. Sie analysierten Daten aus Baumringmustern, die Aufschluss über die Bodenfeuchtigkeit im Laufe der Jahrhunderte geben. Dicht beieinander liegende Ringe zeigen die verkümmerten Wachstumsmuster, die in Trockenzeiten auftreten.

Sogenannte Megadurchgänge, die durch längere Trockenperioden von mehr als zwei Jahrzehnten gekennzeichnet sind, zogen sich durch die gesamte Geschichte, fanden die Forscher heraus. Lange vor der menschlichen Industrie schwankte die Verfügbarkeit von Wasser auf natürliche Weise. Diese Schwankungen wurden jedoch durch die Klimakrise noch verstärkt. Den Ergebnissen der Forscher zufolge hat sich die Bodenfeuchtigkeit in den letzten 22 Jahren im Vergleich zum Jahr 1900 verdoppelt. Die vom Menschen verursachte Erwärmung war für eine 42%ige Zunahme der Schwere verantwortlich.

Besorgniserregend ist, dass sich der Westen an einem Punkt befindet, an dem die Tendenz steigend ist, warnen die Forscher. Es gibt zahlreiche Studien, die den Zusammenhang zwischen der vom Menschen verursachten Erwärmung und Dürre sowie die Verschärfung dieser Klimakatastrophen belegen. Zahlreiche Forschungsarbeiten haben gezeigt, wie Hitzewellen größer, extremer und häufiger werden. Die in dieser Studie vorgestellten Erkenntnisse stellen diese Bedingungen jedoch in einen breiteren historischen Kontext und zeigen, wie schnell – und steil – sich diese Veränderungen entwickeln.

Experten und Befürworter hoffen, dass die Studie als Aufruf zu den Waffen dienen wird, um sich auf eine Zukunft vorzubereiten, die schnell näher rückt. Nicht nachhaltige Systeme haben bereits begonnen, Risse zu bekommen. „Wir sehen, wie unser Wasserkonto schrumpft“, sagt Williams, „und wir wissen, dass wir unsere Ausgaben irgendwann drosseln müssen, bevor das Konto leer ist“.

Die Auswirkungen sind bereits überall im Westen zu spüren.

Im Sommer 2021 erreichten sowohl der Lake Mead als auch der Lake Powell – die größten Stauseen Nordamerikas – Rekordtiefstände. Laut dem US-Dürre-Monitor befinden sich fast 65 % des amerikanischen Westens in einer schweren Dürre, selbst nachdem Ende letzten Jahres in einigen Gebieten Rekordniederschläge gefallen sind. Zum ersten Mal drosselten Bundesbeamte die Zuweisungen aus dem Colorado River Basin, das mehr als 40 Millionen Menschen mit Wasser und Strom versorgt. Die Waldbrände der letzten beiden Jahre haben mehr geschwärzte Erde als je zuvor hinterlassen und ungeahnte Ausmaße erreicht.

Die Bedingungen in diesem Jahr haben bisher nicht dazu beigetragen, die Situation zu ändern. Kalifornien erlebte einen der trockensten Januare aller Zeiten. Im Februar gab es bereits Hitzewellen, die im ganzen Bundesstaat Rekorde brachen. Zu Beginn dieses Monats ist die Schneedecke auf unterdurchschnittliche Werte geschrumpft und schmilzt rasch, nachdem sie zu Beginn des Jahres 160 % des Durchschnittswertes erreicht hatte. Die Prognosen zeigen, dass kurzfristig kaum Besserung in Sicht ist.

„Diese Studie unterstreicht, dass wir unsere Ressourcen neu bewerten müssen“, sagt Alvar Escriva-Bou, ein leitender Mitarbeiter des Public Policy Institute of California’s Water Policy Center. „Wir können nicht mehr davon ausgehen, dass wir genug Wasser für all die Dinge haben, die wir wollen. Escriva-Bou rief Kalifornien ausdrücklich dazu auf, seinen landwirtschaftlichen Fußabdruck zu verringern.

Escriva-Bou stellt fest, dass wichtige Schritte unternommen wurden, um das Problem besser zu bewältigen und die Betriebsvorschriften zu aktualisieren. Aber „der Klimawandel ist schneller als wir“, sagt er.

Laut Jason Smerdon, einem Klimawissenschaftler am Lamont-Doherty Earth Observatory der Columbia University, der mit Williams an der Studie gearbeitet hat, ist die Krise ein „Zugunglück in Zeitlupe“.

„Diese mehrere Jahrzehnte andauernden Trockenperioden werden im weiteren Verlauf des Jahrhunderts noch zunehmen“, so Smerdon.

Dennoch lässt Smerdon die Schlussfolgerungen in einem hoffnungsvolleren Licht erscheinen. Die extremen Ereignisse, die sich direkt in den Hinterhöfen der Menschen abspielen, können das Verständnis und das Handeln anregen. „Wissen ist die halbe Miete“, sagt er. „Wir haben viele Herausforderungen vor uns, aber wir alle haben die Möglichkeit, diese zu bewältigen. Und es gibt Wege, die wir einschlagen können, die viel nachhaltiger und risikoärmer sind als der Burn-Baby-Burn-Ansatz, den wir wählen würden, wenn wir nichts tun würden.“

Datum: Februar 15, 2022

Quelle: The Guardian


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