Veränderte Signaturen des Klimawandels bringen nördliche Arten in Bewegung

Braunbär

Die Analyse von Langzeitüberwachungsdaten für fast 1 500 Arten in Finnland zeigt, dass vier Jahrzehnte Klimawandel dazu geführt haben, dass sich Arten zwischen den „besseren“ und „schlechteren“ Teilen ihrer klimatischen Nischen bewegt haben, und dass diese Auswirkungen in höheren Breitengraden am stärksten ausgeprägt waren.

Der Klimawandel vollzieht sich in einem noch nie dagewesenen Tempo, insbesondere in den nördlichen Regionen, und stellt eine große Bedrohung für die biologische Vielfalt und die Integrität der Ökosysteme dar. Die Verschiebung der Verbreitungsgebiete von Arten ist eine bekannte Folge des Klimawandels. Weniger bekannt ist, wie die veränderten klimatischen Bedingungen dazu führen, dass Arten zwischen den „guten“, „optimalen“ und „schlechteren“ Teilen ihrer Nischen wechseln, d. h. den Bedingungen, die die Arten tolerieren können.

Eine neue Studie unter der Leitung von Forschern der Universität Helsinki nutzt den einzigartigen nationalen Schatz an Langzeitüberwachungsdaten in Finnland und zeigt, wie stark sich der Klimawandel ausgewirkt hat. Die Forscher sammelten Verbreitungsdaten für 1 478 Vogel-, Säugetier-, Schmetterlings-, Motten-, Pflanzen- und Süßwasser-Phytoplanktonarten und analysierten die artspezifischen Reaktionen auf verschiedene Klimavariablen.

In den letzten vier Jahrzehnten hat sich das Klima erheblich verändert: Die Temperaturen sind gestiegen und die Dauer der Schneedecke hat sich verkürzt. Heute ähneln die Bedingungen im mittleren Teil Finnlands denen im Süden, und der Norden hat das Klima des Mittellandes geerbt.

Diese Veränderungen wirken sich unmittelbar auf die biologische Vielfalt aus, so dass ein großer Teil der Arten zwischen den „guten“, „idealen“ und „schlechteren“ Teilen ihrer klimatischen Nischen hin- und hergeschoben wurde. Für einige Arten hat sich das wärmere Klima als vorteilhaft erwiesen. Für andere hingegen wird das Klima bereits zu warm – wo früher steigende Temperaturen ihr Vorkommen begünstigten, wird die weitere Erwärmung sie nun zurückgehen lassen. Das heißt, mit fortschreitendem Klimawandel können sich die Bedingungen für einzelne Arten mehr oder weniger vorteilhaft entwickeln, und diese Veränderungen sind im hohen Norden besonders ausgeprägt.

„Unsere Ergebnisse zeigen ein klares Signal, dass mehr Arten in Richtung des Pols reagieren, wo die Klimaveränderungen auch stärker waren“, sagt Laura Antão, eine der Hauptautoren der Studie. „Wir haben auch gezeigt, dass die Bedeutung von Temperatur und Schneedauer zwischen den verschiedenen Artengruppen variiert.“

Die unterschiedlichen Signaturen des Klimawandels geben Anlass zur Sorge über die künftige Integrität dieser Ökosysteme. „Wenn Arten, die voneinander abhängig sind, in unterschiedliche Richtungen oder auf unterschiedliche Variablen reagieren, kann dies ganze Gemeinschaften und Ökosysteme beeinträchtigen“, fügte Benjamin Weigel, der zweite Hauptautor der Studie, hinzu.

Die Studie liefert wichtige Erkenntnisse über die Auswirkungen des Klimawandels auf die Artenvielfalt. „In unserer Studie wurden die Veränderungen in den Lebensgemeinschaften vor allem dadurch angetrieben, dass Arten durch die Klimaveränderungen begünstigt oder benachteiligt wurden und dadurch in lokalen Artenkombinationen häufiger oder seltener vorkamen. Dies scheint ein weiterer Schlüsseleffekt des schnellen Klimawandels zu sein, der jetzt berücksichtigt werden muss“, sagt Anna-Liisa Laine, eine der Hauptautorinnen der Studie.

Die Studie ist die erste, in der langfristige Daten für verschiedene Artengruppen kombiniert werden, um den Wandel der biologischen Vielfalt in Finnland insgesamt zu bewerten. Sie ist das erste Ergebnis einer einzigartigen Zusammenarbeit zwischen dem Forschungszentrum für ökologischen Wandel (REC) der Universität Helsinki und anderen wichtigen nationalen Instituten, nämlich dem Natural Resources Institute Finland (Luke), dem Finnischen Umweltinstitut (SYKE) und dem Finnischen Museum für Naturgeschichte (LUOMUS). Nur durch die Kombination von Daten aus so vielen Quellen und über so viele Artengruppen waren die Forscher in der Lage, das Ausmaß und die Ursachen des Wandels aufzuzeigen.

Datum: Juni 2, 2022
Quelle: Universität Helsinki


Journal Reference:

  1. Antão, L.H., Weigel, B., Strona, G. et al. Climate change reshuffles northern species within their nichesNat. Clim. Chang, 2022 DOI: 10.1038/s41558-022-01381-x

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