Wissenschaftler fordern eine Obergrenze für die Produktion, um die Plastikverschmutzung zu beenden

Die Begrenzung der Produktion neuer Kunststoffe kann dazu beitragen, ihre Freisetzung in die Umwelt zu verringern – und bringt auch andere Vorteile mit sich, von der Steigerung des Wertes recycelter Kunststoffe bis hin zur Bekämpfung des Klimawandels.

Nach der historischen Entscheidung der Vereinten Nationen, Anfang des Jahres ein globales Abkommen zur Bekämpfung der Plastikverschmutzung zu verabschieden, beginnen am 30. Mai die Verhandlungen der Regierungen über das Abkommen. Diese werden intensive Debatten darüber auslösen, welche Maßnahmen erforderlich sind, um die Verschmutzung der Luft, der Böden, der Flüsse und der Meere mit Plastikmüll und Mikroplastik zu beenden.

In einem Schreiben an die Zeitschrift Science plädiert eine internationale Gruppe von Wissenschaftlern und Experten nun dafür, das Problem direkt an der Quelle anzugehen, indem die Produktion neuer Kunststoffe reguliert, gedeckelt und langfristig eingestellt wird.

Recycling reicht nicht aus

„Selbst wenn wir besser recyceln und versuchen würden, den Abfall so gut wie möglich zu managen, würden wir immer noch mehr als 17 Millionen Tonnen Plastik pro Jahr in die Natur entlassen“, sagt Melanie Bergmann vom deutschen Alfred-Wegener-Institut, die Initiatorin des Briefes. „Wenn die Produktion immer weiter steigt, stehen wir vor einer wahren Sisyphusarbeit“, fügt sie hinzu.

Eine in der Zeitschrift Science in 2020 veröffentlichte Studie zeigt, dass die Kunststoffemissionen in den nächsten 20 Jahren nur dann um 79 Prozent gesenkt werden können, wenn alle heute verfügbaren Lösungen umgesetzt werden, einschließlich des Ersatzes einiger Kunststoffe durch andere Materialien sowie eines verbesserten Recyclings und Abfallmanagements.

„Die exponentiell wachsende Produktion ist die eigentliche Ursache des Problems, und die Mengen an Kunststoffen, die wir bisher produziert haben, haben bereits die planetarischen Grenzen überschritten“, sagt Bethanie Carney Almroth von der Universität Göteborg, Schweden. „Wenn wir das nicht in Angriff nehmen, werden alle anderen Maßnahmen das Ziel verfehlen, die Freisetzung von Kunststoffen in die Umwelt deutlich zu reduzieren“, sagte sie.

Ausstieg aus neuen Kunststoffen wichtig

Der Ausstieg aus der Produktion neuer Kunststoffe aus neuen Rohstoffen sollte Teil einer systemischen Lösung sein, um die Plastikverschmutzung zu beenden, so die Experten aus Kanada, Deutschland, Indien, Norwegen, Schweden, der Türkei, dem Vereinigten Königreich und den Vereinigten Staaten. Dieser Ansatz wird von den besten heute verfügbaren wissenschaftlichen Erkenntnissen gestützt und steht im Einklang mit den Vorschlägen, die politische und juristische Experten im vergangenen Jahr in Science gemacht haben.

Neben Maßnahmen, die auf der Verbrauchs- und Nachfrageseite des Problems ansetzen, wie z. B. Steuern, muss ein umfassender Ansatz auch die Angebotsseite abdecken, d. h. die tatsächlich produzierte und auf den Markt gebrachte Menge an Kunststoffen.

Eine schrittweise Verringerung der Produktion neuer Kunststoffe wird viele gesellschaftliche, ökologische und wirtschaftliche Vorteile mit sich bringen, sagen die Wissenschaftler.

Sedat Gündo?du von der Cukurova-Universität in der Türkei sagt: „Die massive Produktion trägt auch zur Verlagerung von Plastikmüll aus dem Norden in den Süden bei. Eine Produktionsbeschränkung würde es erleichtern, nicht benötigte Anwendungen loszuwerden und den Export von Kunststoffabfällen zu reduzieren.

„Wir profitieren in vielerlei Hinsicht von Kunststoffen, aber eine Verringerung der Produktion wird den Wert von Kunststoffen erhöhen, andere Maßnahmen zur Eindämmung der Kunststoffverschmutzung unterstützen, zur Bekämpfung des Klimawandels beitragen und unseren Übergang zu einer kreislauforientierten und nachhaltigen Wirtschaft fördern“, fügt Martin Wagner, Ökotoxikologe an der Norwegischen Universität für Wissenschaft und Technologie, hinzu.

Datum: April 28, 2022
Quelle: Norwegische Universität für Wissenschaft und Technologie


Journal Reference:

  1. Melanie Bergmann, Bethanie Carney Almroth, Susanne M. Brander, Tridibesh Dey, Dannielle S. Green, Sedat Gundogdu, Anja Krieger, Martin Wagner, Tony R. Walker. A global plastic treaty must cap productionScience, 2022; 376 (6592): 469 DOI: 10.1126/science.abq0082

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