Unerwartete Fische und Tintenfische im zentralen Arktischen Ozean gefunden

Einzelne Exemplare von Kabeljau und Tintenfisch kommen viel weiter nördlich vor als bisher angenommen. Wissenschaftler, die an der internationalen MOSAiC-Expedition mit dem Forschungseisbrecher Polarstern teilnehmen, haben Fische und Tintenfische in tiefem Wasser mitten im Arktischen Ozean gefunden. Die Ergebnisse der Universität Stockholm, des Alfred-Wegener-Instituts und der Kollegen des EFICA-Konsortiums (European Fisheries Inventory in the Central Arctic Ocean) werden heute in der Fachzeitschrift Science Advances veröffentlicht.

Kleine Fische kommen in der 200-600 m tiefen atlantischen Wasserschicht des Amundsenbeckens nur in sehr geringen Mengen vor, wie der vom EFICA-Konsortium gesammelte einzigartige hydroakustische Datensatz zeigt, der entlang einer 3170 km langen Strecke der MOSAiC-Expedition eine „tiefe Streuschicht“ (DSL) aus Zooplanktion und Fischen nachweist.

Daher war es eine große Überraschung, als plötzlich vier größere Fische in 350-400 Metern Tiefe gefangen wurden. Eine noch größere Überraschung für das Forschungsteam war, dass es sich bei drei der Fische um Atlantischen Kabeljau handelte, eine Raubfischart, die eigentlich nicht so weit im Norden leben sollte und als Küstenfisch auch nicht in einem vier Kilometer tiefen Meeresbecken, das mehr als 500 Kilometer von jeder Küste entfernt ist. Mit einer Tiefseekamera, die unter dem Meereis angebracht wurde, entdeckten die Wissenschaftler auch, dass der Atlantische Armhakenkalmar und der Atlantische Laternenfisch viel weiter nördlich vorkommen als bisher bekannt.

Der atlantische Kabeljau stammte aus norwegischen Laichgründen und hatte bis zu sechs Jahre lang in arktischen Wassertemperaturen (-1 bis 2 oC) gelebt, wie Laboranalysen zeigten. Die Fische bevorzugten die atlantische Wasserschicht, eine etwas wärmere Wassermasse (0-2 oC), die weit in das arktische Becken hineinreicht, zwischen der Oberfläche und tieferen Wasserschichten, die unter 0 oC liegen.

„Selbst wenn der atlantische Kabeljau also keinen eigenen zentralen arktischen Bestand hat, zeigt diese Untersuchung, dass er überleben kann. Eine kleine Anzahl von Individuen scheint genug Nahrung zu finden, um über längere Zeit gesund zu bleiben“, sagt Pauline Snoeijs Leijonmalm, Koordinatorin des EFICA-Konsortiums und Professorin für Meeresökologie an der Universität Stockholm.

Neue Erkenntnisse über die Funktionsweise des pelagischen Nahrungsnetzes

Die Studie fügt dem pelagischen Nahrungsnetz des zentralarktischen Ökosystems eine neue trophische Ebene hinzu – die der großen Raubfische und Tintenfische. Zusammen mit den kleineren Fischen im DSL trägt die kontinuierliche Einwanderung größerer atlantischer Fische zur potenziellen Nahrung für Säugetiere bei, da Robben und Walrosse bis in die atlantische Wasserschicht hinabtauchen können.

„Die Verfügbarkeit von kleinen und sogar einigen größeren Fischen in der atlantischen Wasserschicht könnte erklären, warum Robben, Walrosse und Eisbären sogar am Nordpol zu finden sind. Sowohl Fische als auch Säugetiere sind sehr selten, aber sie sind da“, sagt der Biologe Dr. Hauke Flores vom Alfred-Wegener-Institut.

In der neuen Studie wurde auch festgestellt, dass die vertikale Wanderung der DSL während der Polarnacht, die ein halbes Jahr lang ununterbrochen dunkel ist (DSL auf 100-250 m), und während des Polartages, der ein halbes Jahr lang ununterbrochen hell ist (DSL auf 300-500 m), nicht stattfindet. Dies bedeutet, dass der Kohlenstofffluss von flacherem zu tieferem Wasser durch die tägliche vertikale Wanderung der DSL im zentralen Arktischen Ozean im Vergleich zu allen anderen Ozeanen behindert ist.

„Während der kurzen produktiven Saison des Polartages bleibt die DSL 24 Stunden pro Tag im tieferen Teil der atlantischen Wasserschicht, selbst wenn das Meereis verschwindet, da dieser Prozess durch die Verfügbarkeit von Licht geregelt wird“, sagt Pauline Snoeijs Leijonmalm.

Keine erntefähigen Fischbestände

Auf der Grundlage ihrer wissenschaftlichen Ergebnisse kommen die Autoren des neuen Artikels in Science Advances zu dem Schluss, dass es – zumindest im eurasischen Becken – weder heute noch in naher Zukunft erntereife Fischbestände gibt.

„Dies war zu erwarten, da der zentrale Arktische Ozean sehr niedrige Nährstoffkonzentrationen und eine sehr geringe biologische Produktivität aufweist. Selbst wenn mit dem Wasserzufluss aus dem Atlantik mehr atlantische Fische und deren Beutetiere eingeschleppt würden, ist die Kapazität des Ökosystems des zentralen Arktischen Ozeans, größere Fischbestände zu ernähren, zweifellos eher begrenzt“, sagt Pauline Snoeijs Leijonmalm.

Pauline Snoeijs Leijonmalm betont, dass es von großer Bedeutung ist, dass dieses empfindliche, aber voll funktionsfähige Ökosystem ähnlich wie die Antarktis einen robusten internationalen Schutz erhält.

Internationales Abkommen verhindert kommerziellen Fischfang

Die globale Erwärmung trifft die arktische Region härter als den Rest der Welt, und Klimamodelle sagen voraus, dass die Öffnung des zentralen Arktischen Ozeans für nicht eisbrechende Schiffe nur noch eine Frage von Jahrzehnten ist. Da der größte Teil des Gebiets aus Hochseegewässern besteht – internationalen Gewässern außerhalb der nationalen Gerichtsbarkeit – werden mögliche künftige menschliche Aktivitäten hier auf nationaler und internationaler politischer Ebene debattiert.

„Normalerweise geht die Ausbeutung neu zugänglicher natürlicher Ressourcen der wissenschaftlichen Forschung und den Bewirtschaftungsmaßnahmen voraus, und international gemeinsam genutzte Fischbestände auf hoher See sind besonders anfällig für Überfischung“, sagt Pauline Snoeijs Leijonmalm.

Im Sinne des Vorsorgeprinzips haben Kanada, China, Grönland (Königreich Dänemark), Island, Japan, Norwegen, Russland, Südkorea, die USA und die Europäische Union das Übereinkommen zur Verhinderung der unregulierten Hochseefischerei im zentralen Arktischen Ozean (CAO) ausgehandelt, das am 25. Juni 2021 in Kraft trat. Die zehn Partner des Abkommens werden in Kürze ein großes gemeinsames wissenschaftliches Forschungs- und Überwachungsprogramm starten, um neue Fisch- und Ökosystemdaten im zentralen Arktischen Ozean zu sammeln. Die EU hat diese Arbeit bereits aufgenommen, indem sie die Ökosystemforschung des EFICA-Konsortiums im Rahmen der MOSAiC-Expedition (2019-2020) und die Expedition Synoptic Arctic Survey mit dem schwedischen Eisbrecher Oden (2021) finanziert. Die neue Veröffentlichung in Science Advances ist die erste wissenschaftliche Arbeit, die neue Felddaten im Zusammenhang mit dem Abkommen präsentiert.

„Dieses Abkommen verhindert für mindestens 16 Jahre jegliche kommerzielle Fischerei und stellt die Wissenschaft an die erste Stelle, indem es wissenschaftliche Bewertungen des Zustands und der Verteilung möglicher Fischbestände im zentralen Arktischen Ozean und des sie unterstützenden Ökosystems gewährleistet – eine kluge politische Entscheidung und ein guter Anfang auf dem Weg zu einem umfassenden Schutz“, sagt Pauline Snoeijs Leijonmalm.

Datum: Februar 18, 2022
Quelle: Universität Stockholm


Story Source:

Materials provided by Stockholm University

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